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Ancien site industriel et minier de la Vallée de l’Orbiel

Les mines du département de l’Aude sont situées sur le flanc sud de la Montagne Noire, contrefort sud-ouest du Massif Central.

Ces minéralisations métalliques sont connues depuis l’antiquité. L’exploitation de fer remonte au IIe siècle avant JC. Par contre l’exploitation de l’or débute en 1892 avec la découverte du précieux métal par Marius Esparseil, architecte et ingénieur civil carcassonnais.

La mine de Salsigne a été la plus importante mine d’or d’Europe Occidentale et la dernière en France métropolitaine. Près de 12 millions de tonnes de minerai ont été traités sur le site, pour produire 120 tonnes d’or.